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ミドリセンチコガネ Phelotrupes auratus Motschulsky (甲虫目、コガネムシ科)



~金属光沢の美しい虫~
 動物のふん(糞)を丸い玉にしてころころと転がして運び、地表を掃除するスカラベ(聖タマコガネ)という昆虫がいます。遠い昔エジプトの王たちは、この昆虫が糞の玉を回転させて運ぶ様子を見て、彼らを地球の昼と夜をつかさどる神の使いとしてあがめていました。さらにフランスのJ.H.ファーブルも、この不思議な昆虫の行動と生活を「昆虫記」に書いています。このコガネムシのの仲間は成虫も幼虫もほ(哺)乳類の糞を食べて生活していますから、食糞製コガネムシ(糞虫・ふんちゅう)と呼ばれています。
 成虫は発見したけだもの(獣)の糞を地中に運び、それに卵を産みつけます。そして、幼虫は親から与えられた糞を食べて成長します。
 京都府内にも野生哺乳類の糞を食べて生活をするコガネムシの類が多数生息しています。オオセンチコガネとセンチコガネという体長20mmほどの比較的大型の種で、オオセンチコガネは背面・腹面ともに金属光沢を帯びた美しい甲虫です。地域によって成虫の体色・色調に変異が認められるため、それぞれに型(個体群)としての名前がつけられています。特に近畿地方ではオオセンチコガネと呼ばれる型が分布しています。成虫が哺乳類の糞を常食としていることから、成虫を誘引するため牛糞を餌として設置し、飛来行動やその地域の個体群の体色の色調などを調べました。体色の色調や分布地の概要をまとめると、次のようになります。



オオセンチコガネ(写真、左)
背面は金紫色~赤銅色~銅緑色で、腹面は緑色がかった赤紫色~明るい金緑色。京都以外にも各地で分布。
ミドリセンチコガネ(写真、一番上)
背面は銅緑色~金緑色または緑色~藍緑色、腹面は赤紫色または緑色~藍色~紫色で金属光沢。京都府と滋賀県内に連続した分布域をもち、府内では音羽山以南の山麓に生息。また滋賀県と県境を接する岐阜県・三重県の山地帯の一部にも分布。
ルリセンチコガネ(写真、右)
背面は藍緑色~藍色~紫色で金属光沢を帯び、腹面も紫藍色~紫色。奈良県・和歌山県・三重県南部に広く分布。
「近畿地方のオオセンチコガネ分布図」には、これまで確認したオオセンチコガネとミドリセンチコガネ、ルリセンチコガネの分布地を示しました。
私が直接採集した地点や、採集された個体の体色を確認した地点には、●▲■の印をつけました。また私信や文献によって分布を確認した地域は○△□の中あき印にしてあります。


~保賀昭雄原図:昭和56年3月ミドリセンチコガネ生態調査報告書より転載~

 私は、オオセンチコガネの生態と分布地を1968年から調べ始めました。そして近年になり、ようやく卵や幼虫の形態を知ることができました。当時、この昆虫の生態は解明されていなくて、成虫がいつ卵を産み、幼虫がどのような形をしているのかもわかっていませんでした。
 ミドリセンチコガネの生態は、京都府と滋賀県の境界にある音羽山(標高593m)で調べました。比較的急しゅんな山地の森林を思わせる山で、植生のほとんどはアカマツ林と落葉広葉樹林などの二次林によって占められ、ついでスギ・ヒノキなどの植林が見られます。まず、野生哺乳類が排せつした糞を食べるほか、動物の死体などにも飛来し、ときにはキノコなども食べて生活していることがわかりました。最も好む食べ物を調べたところ、哺乳類の糞に強く誘引されることがわかりました。
 地上に牛糞を100ml置き、気温や風速のほかに、微風速で感応する風向計を数個並べて飛来行動を調べました。ミドリセンチコガネや他の食糞性コガネムシは、彼らの食材である哺乳類の糞へ、風下の方向からにおいの道をたどって飛んできました。ミドリセンチコガネが飛来する高度は、地上50cmから1m程度です。糞の5mほど手前までくると、地上15cm位まで高度を下げ、ホバリング(空中停止飛行)しているかと思うほどゆっくりと確実に飛びます。においが強くなって糞の位置がわかるのか、真上に降下する個体や、すぐそばに降りる個体が多くいました。着地点から糞までの距離を計ると5、10、20、30cmと糞の風下側50cm以内に着陸する個体を多数観察しました。糞に到着後、地面と糞との境目に頭部を突っこみ、もぐり込みました。地面が柔らかいときには、糞の真下に坑道を掘り、いったん自分の食料を地中に詰め込んで確保したのち、ゆっくりと食べるようです。また時には前脚と頭部で糞をひきちぎり、前脚で抱え、後退しながら糞を運んでいきました。これらのことから、この昆虫の生活は野生哺乳類の個体数と密接な関係にあることが分かります。
 食糞性コガネムシを多数発見できたならば、その近辺に獣が生息しているか、動物の糞が近くにあると考えることができます。府内に生息する哺乳類は、これまでの調査で大型種として、ツキノワグマ・ニホンイノシシ・ニホンジカ・中型種ではタヌキ・ホンドギツネ・テン・ホンドイタチ・チョウセンイタチ・アナグマ・キュウシュウノウサギ・ムササビ・ニホンリス・ニホンザルなどの生息が確認されています。小型哺乳類のネズミ・モグラ・ヒミズの仲間を加えると、さらに多数の種が生息しています。しかし近年の都市開発や山間部におよぶゴルフ場建設で、京都市を取り囲む低山地の雑木林も随所で減少が続いています。そのため、野生哺乳類の生息地が分断されたり、全滅したりした地域が見られます。この珍しい生活をしている昆虫を守るためには、緑豊かな自然を後世に残す努力が必要です。
文・写真 保賀 昭雄

ミドリセンチコガネ(オオセンチコガネ)とセンチコガネの
生態研究に関わる執筆文献ついて


保賀昭雄

 下記の文献の概要について、以下に要約する。(2019,6,20)

 保賀昭雄がミドリセンチコガネと出会ったのは、1969年のことである。この年に石井象二郎先生にお出会いし、1978年から、本格的にミドリセンチコガネの生態研究を始めることとなる。
 ミドリセンチコガネ生態研究会として活動を開始し、生態不明であったミドリセンチコガネ(オオセンチコガネ)の生態研究を下記の文献にまとめた。
 文献には、近畿地方におけるオオセンチコガネの分布、生態、食性、交尾行動、卵巣の発達、産卵時期、産卵用の糞のソーセージの発見、卵、3令幼虫の写真を掲載。さらに三宅義一先生によるオオセンチコガネの幼虫の形態図、ミドリセンチコガネやセンチコガネに付着して移動する中気門類のダニの生態について記述した。

これらの内容は、1997年1月16日NHK放映;≪「夢色の虫 不思議の森」昆虫少年44歳の夏≫という番組になった。その後、海外教育番組にも選ばれた。

お尋ねをいただくので、下記に紹介させていただく。
 
これらの研究には、数多くの昆虫研究者に分布地の調査をお手伝いいただきました。
さらに詳細な研究段階になった折には、日高敏隆先生(故)、石井象二郎先生(故)、四手井綱英先生(故)、(以下50音順) 足立 礎氏、北山健司氏、緒方健氏、佐藤芳文氏、谷 寿一氏のご協力、ご尽力で、ミドリセンチコガネ(オオセンチコガネ)の生態研究を続けることができた。
この場をお借りして、深く重ねて御礼を申し上げる。
 
1981年以降はミドリセンチコガネとセンチコガネを人工飼育し、1982年には多数のミドリセンチコガネの幼虫とセンチコガネの幼虫を得た。

1985年のミドリセンチコガネ生態調査報告書には、三宅義一先生(故)に、オオセンチコガネの3令幼虫の形態図を描画していただき、解説とともに発表した。その際、報告書にはセンチコガネの終令幼虫と蛹の形態図も描いていただいた。センチコガネの終令幼虫図と蛹の図は未発表のまま所蔵している。

1996年の早春から年間取材を受けたNHKの番組≪「夢色の虫 不思議の森」昆虫少年44歳の夏≫の収録中に多数の幼虫やセンチコガネの蛹と再会できたことは忘れることができない。 
                    
執筆年

書籍名・出版元等・ページ

1980年
S55,4
ミドリセンチコガネ生態調査報告書,ミドリセンチコガネ生態研究会,
京都市清掃局 手書きコピー印刷製本(1981年報告書の途中のまとめ)2分冊
主な内容:近畿地方におけるミドリセンチコガネ(オオセンチコガネ)の分布、
生態調査、季節的消長、気象

1981
S56,4

ミドリセンチコガネ生態調査報告書,ミドリセンチコガネ生態研究会,
京都市清掃局
 46pp
主な内容:糞の嗜好性、卵巣の成熟、発達状況)
1983年
S58,3
ミドリセンチコガネ生態調査報告書,ミドリセンチコガネ生態研究会,
京都市清掃局
 31pp
主な内容:飛翔行動、前脛節等の季節的な傷みの変化、糞に集まる昆虫
1985年
S60,3
ミドリセンチコガネ生態調査報告書,ミドリセンチコガネ研究会,
京都市清掃局 57pp
主な内容:産卵行動、糞塊のサイズ、ミドリセンチコガネ(オオセンチコガネ)の幼虫の写真と形態図、形態図と解説は三宅義一先生による 
別途センチコガネの幼虫と蛹の形態図を所蔵
1986年 近畿地方におけるオオセンチコガネの分布の概要と色彩の変異について,LAMELLICORNIA211-15
1987年 オオセンチコガネとセンチコガネの生活,インセクタリウム247):18-22
1988年 オオセンチコガネの生態研究
TaKaRaハーモニストファンド,61年度研究報告:61-72
主な内容:ミドリセンチコガネの卵と幼虫の写真を掲載
近畿地方におけるオオセンチコガネの分布概念図、滋賀県下の調査
1989年 オオセンチコガネの生態研究
TaKaRaハーモニストファンド,62年度研究報告:101-116
主な内容:ミドリセンチコガネの卵と幼虫の写真を掲載
1991年 滋賀県下における食糞性コガネムシについて,
滋賀県自然誌:滋賀県の自然Ⅱ
1747-1765
1997年1月16日 TV NHK放映;「夢色の虫 不思議の森」昆虫少年44歳の夏 44分
海外放映
英語版
NHK Documentary 「Dream Beetles」AKIO HOGA
Dream Beetles
. DC289816 Documentary. 夢色の虫 不思議の森 “昆虫少年”44歳の夏 [NHK]. |Length : 44min. |Year : 1998 ... Akio Hoga has been studying this insect off-and-on for 30 years on his own, in an attempt to document its life cycle ...

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